Η AMD εξαγόρασε την ATI!

Πριν από δυο μήνες, κατά τη διάρκεια της Computex, κυκλοφόρησε η φήμη ότι η AMD σκοπεύει να εξαγοράσει την ATI. Το θέμα είχε παγώσει για αρκετό καιρό, ώσπου την περασμένη Παρασκευή οι φήμες φούντωσαν πάλι. Από αυτή τη στιγμή, δεν είναι πια φήμη. Σήμερα ανακοινώθηκε επίσημα η εξαγορά της ΑΤΙ από την AMD, μια κίνηση που αναμένεται να φέρει σημαντικές ανακατατάξεις στο χώρο των υπολογιστών!

Η εξαγορά αυτή θα κοστίσει στην AMD περίπου $5,4 δις. (περίπου 4,4 δις ευρώ), ένα ποσό που κατά ένα μεγάλο μέρος χρηματοδοτείται από δάνειο, ενώ συμπληρώνεται και από ανταλλαγή μετοχών. Η κίνηση αυτή θα φέρει μεγάλες ανακατατάξεις στην αγορά, δυναμώνοντας σημαντικά τόσο την AMD όσο και την ATI.

Πληροφορίες: Δελτίο Τύπου AMD

techteam.gr

Για την AMD
Η -δεύτερη τη τάξη- εταιρεία επεξεργαστών θα αποκτήσει ένα πληρέστατο οπλοστάσιο προϊόντων για κάθε χρήση. Μέχρι τώρα η AMD δεν είχε τα δικά της chipset, πλέον όμως με την αγορά της ΑΤΙ τα αποκτάει. Επιπλέον, βρίσκει την ευκαιρία να μπει και σε νέες αγορές, όπως για παράδειγμα αυτή των τηλεοράσεων LCD (η ΑΤΙ είχε πολύ μεγάλα κέρδη από τις συγκεκριμένες δουλειές, χάρη στα chip decoding που είναι σχεδόν σε όλες τις τηλεοράσεις). Επιπλέον, της ανοίγεται ο δρόμος και για το χώρο των κινητών τηλεφώνων -η ATI είχε ήδη συνάψει συμφωνία με την Nokia. Τέλος, θα μπορέσει να υλοποιήσει -κάποια στιγμή στο μέλλον- και το «όνειρο» περί κατασκευής επεξεργαστών με ενσωματωμένο GPU!
Φυσικά, στα υπέρ της εξαγοράς είναι οι μηχανικοί της ΑΤΙ (το μεγαλύτερο μέρος των υπαλλήλων είναι μηχανικοί) οι οποίοι σίγουρα θα φέρουν νέες ιδέες στην εταιρεία.
Επιπλέον, η AMD θα μπορεί πλέον να χρησιμοποιεί κατά 100% τη δυνατότητα παραγωγής chip στα δικά της εργοστάσια, «φτιάχνοντας» chip γραφικών, ενώ φυσικά το μέγεθος της νέας εταιρεία σίγουρα θα της δώσει τη δυνατότητα να επηρεάζει ακόμα περισσότερο την παγκόσμια αγορά. Τέλος, δεν πρέπει να αφήσουμε απ’ έξω το γεγονός ότι η ATI είναι «μέσα» τόσο στο XBOX360 όσο και στο Nintendo Wii!
Όλα τα παραπάνω δίνουν στην AMD πληρέστερα γκάμα προϊόντων ακόμα και από αυτή της Intel. Άλλωστε η εξαγορά γίνεται καθαρά για να χτυπήσει τη μεγάλη της αντίπαλο.
Από την άλλη όμως, η AMD προχωράει στην εξαγορά αυτή -ξοδεύοντας πραγματικά πολλά χρήματα- σε μια εποχή όπου η Intel κάνει την μεγάλη της επίθεση με τους Core 2 Duo, αλλά και την επιτάχυνση της παρουσίασης τετραπύρηνων επεξεργαστών. Η έλλειψη χρημάτων σε μια εποχή όπου η Intel ξοδεύει τεράστια ποσά ίσως τελικά να κάνει κακό. Άλλωστε, κάπως έτσι έκλεισε η 3dfx πριν από μερικά χρόνια, αφού η εξαγορά της STB άδειασε τα ταμεία και χάνοντας το timetable παράδοσης προϊόντων, χρεοκόπησε και εξαγοράστηκε από την NVidia.

Για την ATI
Πέρα από τη σωρεία χρημάτων που θα πάρουν οι μέτοχοι, τα κέρδη της ΑΤΙ θα είναι και σε άλλα σημεία. Για παράδειγμα, θα κοστίζει στην ίδια την εταιρεία πολύ λιγότερο η κατασκευή των chip, αφού θα γίνεται στα εργοστάσια της AMD. Σε σύγκριση με την NVidia, θα έχει πραγματικά μεγάλο κέρδος, αφού η τελευταία δε θα έχει δικό της εργοστάσιο κατασκευής.
Από την άλλη όμως, η ATI χάνει αρκετά, όπως για παράδειγμα της πολύ καλής συνεργασίας με την Intel (η τελευταία πουλούσε Intel branded mainboard με chipset ATI εδώ και αρκετό καιρό). Σίγουρα θα υπάρξει ένας επανασχεδιασμός της στρατηγικής για τα chip γραφικών -για τα έτη 2007 και κυρίως 2008, όπου ένα και μόνο λάθος μπορεί να φέρει τα χρονοδιαγράμματα πολύ πίσω και να αφήσει την NVidia να αλωνίζει.

Για τις Intel και Nvidia
Δεν επηρεάζονται μόνοι οι δυο εταιρείες, αλλά και οι άλλες δυο του χώρου, Intel και NVidia. Η Intel χάνει σίγουρα ένα μεγάλο σύμμαχο στην αγορά των chipset και αποκτάει ένα πραγματικά μεγάλο αντίπαλο, με πλουσιότερο εύρος προϊόντων και άμεσα ανταγωνιστικό σε αγορές όπου η Intel έπαιζε μόνη της (π.χ. notebooks). Το μεγαλύτερο όμως πρόβλημα φαίνεται να έχει η ίδια η NVidia. Η στενή της συνεργασία με την AMD (στον τομέα των chipset) μάλλον θα διακοπεί απότομα. Ίσως όχι ολοκληρωτικά, σίγουρα όμως δεν θα είναι τόσο στενή η σχέση των δυο εταιρειών. Αναγκαστικά θα στραφεί στην Intel, με την οποία έχει έντονα κοντραριστεί στο παρελθόν. Αν αναλογιστούμε ότι η τόσο η Intel όσο και η AMD-ATI θα έχουν στο πορτοφόλιο προϊόντων τόσο CPUs όσο και GPUs (είναι γνωστό άλλωστε ότι η Intel έχει το μεγαλύτερο κομμάτι της αγοράς υποσυστημάτων γραφικών μέσα από τα chipset της) σχεδιάζει DirectX 10 GPU και η νέα εταιρεία AMD-ATI θα έχει τόσο CPUs όσο και GPUS, τα παραπάνω αφήνουν την NVidia σε λίγο μειονεκτική θέση.

Τελικά τι;
Τι θα κερδίσουμε εμείς, οι απλοί καταναλωτές; Πραγματικά αυτή τη στιγμή δεν είναι κάτι που μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα. Σίγουρα είναι κακό να λιγοστεύουν οι εταιρείες παραγωγής chip, από την άλλη η ισχυροποίηση της AMD -σε τεχνικό επίπεδο- θα κάνει ακόμα εντονότερη την κόντρα με την Intel και αυτού του είδους ο ανταγωνισμός συνήθως κάνει καλό στον τελικό καταναλωτή. Όπως και να έχει πάντως, τα δείγματα της νέας εταιρείας θα αρχίσουν να φαίνονται αφού περάσει τουλάχιστον ένας χρόνος. Μέχρι του χρόνου λοιπόν, θα τα ξαναπούμε!

pathfinder.gr

 

In the Chips: AMD to Buy ATI
SAN FRANCISCO — Advanced Micro Devices plans to pay $5.4 billion for top graphics chipmaker ATI Technologies, a bold move that could help the world’s No. 2 maker of PC microprocessors match — or even exceed — the capabilities of larger rival Intel.

The acquisition would instantly turn AMD into a leading supplier of graphics chips, which render images for computer games and internet video, and so-called chipsets, which connect a PC’s processor to other system components. Intel, which in the past year has lost ground in microprocessors to AMD but is showing renewed vigor, has long supplied both.

Shares of ATI rose almost 18 percent on the news, while AMD’s stock fell almost 6 percent.

The acquisition of ATI «would make AMD a bigger player with a more diversified portfolio,» said Nathan Brookwood, an analyst with research firm Insight 64. It «would certainly put AMD on a more equal footing relative to Intel.»

Markham, Ontario-based ATI, which also supplies semiconductors used in cell phones and high-definition TVs, will also help AMD expand its reach into consumer products, executives said. Intel, which recently sold a division that makes chips for handheld devices, has been trying to break into those markets for years, with limited success.

Under terms approved unanimously by both companies’ boards of directors, Sunnyvale, California-based AMD will pay $4.2 billion in cash and 57 million shares of its own stock to acquire all of ATI’s outstanding stock, the companies said on a conference call with analysts.

The deal, which is subject to approval by ATI shareholders and U.S. and Canadian regulators, is expected to be completed by year’s end, AMD executives said.

Based on AMD’s closing share price of $18.21 on Friday, the deal valued ATI’s shares at $20.47, a premium of almost 24 percent compared with ATI’s Friday closing price of $16.56 on the Nasdaq Stock Market. ATI shares surged $2.79, or 17 percent, to $19.35 in morning trading on the Nasdaq. AMD shares fell $1.11, or 6.1 percent, to $17.15 on the New York Stock Exchange.

AMD, which has been shelling out billions of dollars to add factory capacity so it can better compete with Santa Clara, California-based Intel, will pay for the acquisition with the help of a $2.5 billion loan from Morgan Stanley.

AMD expects the acquisition to contribute «slightly» to earnings next year and «meaningfully» to 2008 profit, Bob Rivet, AMD’s chief financial officer, said without adding more detail. The purchase will save the combined company about $75 million by the end of 2007 and about $125 million by 2008 not including costs for the acquisition, he said.

By having more chip categories in its portfolio, AMD wants to offer packages that bundle microprocessors with other types of computer components. Platforms that integrate the functions of several different chips will be more attractive to many customers than offering each component separately and requiring customers to put them together, Ruiz said.

AMD, which over the past year has taken about 5 points of market share from Intel, is betting the strategy will allow it to gain even more share, particularly in the market for notebook computers, AMD executives said. One percentage point of share translates to about $300 million of revenue.

Hector Ruiz, AMD’s chief executive, said he doesn’t expect the deal to lead to «significant» work force reductions.

The deal also puts competitive pressure on Nvidia, the other dominant maker of graphics chips. Santa Clara, California-based Nvidia has competed against Intel in selling chipsets and graphics chips while counting on AMD for sales of those products. Nvidia shares rose $1.17, or 6.6 percent, to $18.94.

wired.com

 



Αρέσει σε %d bloggers: